La communication est consacrée à une analyse des changements qui sont susceptibles de modifier la manière dont on doit réfléchir à l'avenir de l'habitat. après un bref historique de la situation française on evoquera les changements qui caractérisent le contexte démographique: vieillissement de la population, diminution de la taille des ménages, augmentation du nombre de personnes seules, nouvelles formes d'organisation familiale. A propos de chacun de ces constats on établira des comparaisons entre les différents pays européens. La derniére partie sera consacrée à l'évolution des modes de vie et aux conséquences de cette évolution sur les modes d'habiter.