La estructura urbana de Xochimilco se caracteriza por descansar en Antiguos Pueblos de origen prehispánico cuya economía dependía principalmente de la agricultura. Actualmente enfrenta un acelerado crecimiento urbano que se refleja en la presión sobre la tierra agrícola y forestal (chinampa y montaña), esta se explica por la importante movilidad social principalmente de distintos lugares céntricos del Distrito Federal, estados de la República y el propio desdoblamiento de los Pueblos Originarios. La zona de montaña representa para diferentes sectores de la población una alternativa de conseguir un patrimonio familiar barato a través de la compra ilegal de tierra agrícola que algunos lugareños y avecindados realizan. El incremento de la población, la escasez de suelo apto para el desarrollo urbano y la crisis económica han influido directamente en la demanda de vivienda; la cual, que en alguna medida, ha sido cubierta a través del desarrollo de asentamientos irregulares.